人生漫漫長路總會遇到不少交叉點,如選擇在哪一間公司工作,選擇男女朋友等。做這些影響深遠的決定前都應該詳細考慮,不應草率,因為一旦選擇錯誤,輕則浪費時間,嚴重者可能改寫命運。如果你打算開網店經營電子商貿,選擇一個合適的網店系統可能是其中一個重要決定,值得花一點時間考慮不同因素才作決定。

網店軟件

基本上,網店系統可以分成兩大類,第一類是可以自己下載和安裝的網店軟件。網店軟件一般已經齊備普遍網店的基本功能,如產品顯示,購物車,支付平台連結等。

網店軟件的額外要求

這些軟件不少是開源軟件(open source software),或有免費版本的(註),如 WooCommerce, Magento Community Edition, OpenCart 等。注意使用網店軟件時,要考慮以下技術要求。

網站託管 – Web Hosting

雖然任何人都可以下載和安裝這些軟件,但要應用這些網店軟件,首先你要訂購一個網站託管服務(web hosting service)或服務器,然後把網店軟件安裝其中。

內容傳遞網絡 – CDN

如果網店的目標市場不只是本地市場,還包括其他外國市場的話,那麼還可能需要設置CDN (content delivery network 內容傳遞網絡)。簡單來說,內容傳遞網絡可以提高外國用戶訪問本地網站的效率,縮短打開網頁的時間。

這點很重要,因為如果用戶載入網頁時間過長,他們可能在載入網頁完畢前已經離開網站,更不要說會在網店上購物。情形就如你進入了一間實體店後,等了很久也未能看到貨物,而且也沒有人來招呼你,這樣的話相信你很快就會離開店鋪,店鋪便因此白白流失了人流。

技術支援服務

此外,和其他開源軟件一樣,除非購買了技術支援服務,否則是沒有任何支援服務的,店主需要管理和維護自己的網店軟件,包括更新軟件,解決技術、安全和性能等問題,這些工作都需要一定的IT 經驗才能應付。

有些時候,更有可能被黑客攻擊,嚴重可使網站不能運作,甚至不能收款。沒有技術支援,當網店出問題時,店主只能靠自己解決,或上 Google 搜尋辦法,但往往需用上不少時間,而且影響網店營運。

網店軟件適合誰?

如果你或你公司有IT 團隊和開發人員的資源,或可考慮使用網店軟件,好處是程序員可根據用戶需求,開發完全滿足用戶的功能,使網店在功能上更有靈活性。因此網店軟件比較適合有技術能力的店主或有IT 團隊的公司。

這方面對正在考慮使用 Magento 的店主更應注意,因為 Magento 比較複雜,所以一般只有中或大型公司才會選用。除非你擁有一個團隊,否則不建議使用 Magento。

雲端網店平台

另外一類網店系統是雲端網店平台,本地平台有掌鋪(Boutir)和 Shopline,比較適合國際市場的有加拿大公司 Shopify。

雲端網店平台的優勢

其實所有雲端平台都有一大 優勢,就是店主不用另設服務器或網站託管服務,而且無論你的網店同時有一個或10,000個用戶在瀏覽,都不用擔心網店速度和性能問題,因為正常情況下雲端平台會自動調整,不用店主操心。店主大可集中資源在網店的業務上,一般不會有什麼技術問題。而且,雲端網店平台一般有提供技術支援服務,透過電郵或在線對話(online chat),客服可協助解決問題或回覆查詢。

哪個網店平台適合你?

至於哪個網店平台比較適合新手店主?這個問題很難一概而論,因為每個人的背景和經驗都不同。一般而言,如果你的市場是本港或亞太市場,而且習慣以中文聯絡平台的客戶服務的話,可能掌鋪或 Shopline 會比較適合你,除了它們也在擴充東南亞市場,此外也有中文的客服代表。

但是,如果在不久的將來你的目標市場包括美國、歐洲和澳洲等西方市場,你可能應該考慮使用 Shopify。因為 Shopify 的版面設計和用戶體驗比較符合外國用戶的習慣和喜好,而且不少國際品牌也使用 Shopify 建立網店,證明其於各方面的性能已獲得肯定。此外,外國很多主流系統如電郵服務商 ActiveCampaign 及推廣工具都可以和 Shopify 整合,這使店主有更大空間擴展網店的功能,改善網店的營運。

順帶一提,Shopify 是上市公司,財務上比較穩健,融資渠道比在發展中的 Boutir 和 Shopline 多,因此資金應該比較充裕,這是 Shopify 一大優勢,因為擴展和維護平台所需的資金是十分龐大的。

除了網店以外,整個電商生意還包括物流,客戶服務,生產和採購等部分。如網店能穩定地運作,店主便可專心管理其他重要環節。

註:下載、安裝和應用開源軟件一般是免費的,但在軟件世界中,開源軟件和免費軟件(freeware)是不同的。開源軟件在應用時有一定限制,如不可以出售軟件許可證(software license)穫利。

延伸閱讀:

香港網店平台比較:哪個平台最適合你?

Shopify教學:7個步驟快速設立網店

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About the author 

Alex Sum

於2011年成立Vision One Digital,曾為不同企業制定數碼推廣策略,包括高級鐘錶公司、珠寶零售店、安老服務、文化企業、地產服務。Alex利用在跨國企業累積的科技工作經驗,結合創業者的思維,幫助有意推行數碼轉型的企業。Alex為品牌Tordney聯合創辦人。

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